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City Of Sky
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Second Life的社群觀點


Second Life (http://secondlife.com,以下簡稱 SL)是由 Linden Lab 在 2003 年時所建立的線上遊戲,不過這個線上遊戲跟台灣所熟知的線上遊戲恐怕有點兒不同:在這個遊戲裡沒有甚麼技能點數、經驗值、等級、打怪或轉職這回事,也沒有任務、解謎或組隊;這麼說吧, SL 並不是戰鬥導向的線上遊戲,而是社交導向的線上遊戲。說到社交型的線上遊戲,其實在美國也是行之多年;早在十多年前,當台灣的大學生沈迷於「東方故事」系列的 MUD 時,美國就已經不知道有多少 MOO 系統的社交型 MUD 。社交型的線上遊戲,顧名思義,也就是著重在於發展人際關係;而任何能讓人際關係發展完善的系統,勢必也將繁衍出社群跟經濟活動,這也正是 SL 所擅長、所獲利之處,也是讓我們會對 SL 感興趣的原因之一。


身為這個時代的線上遊戲, SL 不可免俗地採用了全 3D 的圖形介面,但 3D 的外表並非 SL 唯一的過人之處。在 SL 中,行動是自由的──人物可以飛翔於天際,傳送移動到其他大陸;可以隨時變更所扮演的性別(甚至不一定要扮演人類),改變外貌特徵,在皮膚上刺青,並隨喜好變更衣著...但是這些還不是真正的自由。在 SL 中,任何人都可以建立 3D 物件,甚至撰寫程式以做出複雜的動作或達成原先辦不到的事──例如玩家互殺 (PK) 、搭乘或操作陸海空交通工具、跳舞等。沒錯,在這個遊戲中可以撰寫程式,用的是一套類似 C 語言的 LSL (Linden Scripting Language, Linden 腳本語言) ;在 SL 的「新手村」中,就有一套完善的手冊,能讓多數人在七天內就寫出自己的第一支程式。


那麼不會寫或者不想寫程式的人要怎麼辦? SL 遵循著資本主義的供需原則,人們想要的東西,自然有人會生產來銷售。 SL 中通行的貨幣是 L 幣,可以在 SL 中與人交易;賺取 L 幣則有多樣管道,包括去舞廳跳舞給別人看、販賣自己寫的物件(衣著服飾、髮型、刺青、道具以及用來做出複雜動作的「動作球」等,最後一種當然涉及了程式寫作)、販賣房屋土地,甚至是花用現實世界中的錢幣來購買。看到這其中的經濟活動了嗎?在 SL 的官方網站上,有著買賣 L 幣的介面,而 L 幣跟美金的匯率則是跟真實世界的匯率變化一樣,會根據買賣的情形而有所波動。


既然有著這種匯兌關係,表示 SL 的居民也可以把 L 幣兌換回美金;在 SL 中有一位 Kermitt Quirk (他在真實世界中的名字是 Nathan Keir)就創造了一個叫 Tringo 的電玩,為他賺進了不少的美金;這款遊戲稍後並被「移植」回真實世界中,讓不在 SL 的人也玩得到。


除了經濟活動外, SL 還有更多與真實世界掛勾的地方。舉例來說,舉凡刺青、衣服的圖案、建築的材質乃至於物件的圖案等,通通都可以上傳到 SL 中;除了圖片素材外,音樂、影片也可以放進 SL ,甚至可以把 SL 內的某個螢幕接到真實世界中的攝影機或 webcam ,直接在 SL 內播送。因此, SL 內也就充斥著音樂會、演奏會、影片放映會甚至是研討會;而且這些活動還會顯示在 SL 網站的大地圖上,當人們瀏覽網頁時,用滑鼠一點, SL 中的角色就會傳送到那個地點,這可以說是所謂 Web 2।0 的絕佳實作了。


不過,大家一定都很好奇,這樣子漫無目的的線上遊戲真的行得通嗎?根據 SL 自己的說法,在一般的虛擬社群中,不管是傳統網頁、Wikipedia 或者是 Linux 界,使用者參與、貢獻的比例大約都低於 1% ,亦即絕大多數的使用者都是瀏覽者、終端使用者,而非內容撰寫者或修改程式碼的黑客;但是在 SL 中,使用者產出的比率卻高達 30% ,幾乎每三個居民中,就有一個有在製作物件、撰寫程式或產出內容。


是甚麼力量,讓 SL 如此有別於其他虛擬社群平台呢?筆者認為前述「與真實世界掛勾」乃是重要的因素之一,因為任何社群的本質還是這些活在真實世界的「人」,線上世界祇不過是打破某種藩籬之後的投影而已,並不會改變「人」身為「人」的本質;因此正視這種關連,並且利用了這種關連的 SL ,有助於拉近真實世界中人們的距離,進而能夠促進在 SL 中的互動,形成正向循環。


另一方面, SL 的經濟活動也是重要的動力之一。以往在社群中,貢獻的動力多半在於累積名聲,或者祇是圖個「爽」字;但是在 SL 裡,除了一樣能獲得名聲、成就感以及這種莫名的興奮外,還能夠從創作中獲得實質的、可度量的報酬。要說SL 提供了個體經濟發展的平台也沒錯,事實證明當使用者不需要擔心吃飽穿暖的民生問題(在 SL 中不需要吃飯睡覺),小額付費機制又方便,而且市場大致上相當自由時,人們自然而然會傾向於從事文化或知識性的創作,並互相交流與交易。


於是,我們可以在 SL 中找到各式各樣有趣的計畫。有一些人把現實世界中的科學博物館複製到 SL 中,讓 SL 的居民可以瀏覽整個科博館的各種展覽品;有幾位醫師在 SL 開起了診所,提供醫療咨詢服務;有大學教授在 SL 中建立了實驗室,按照實際的課程內容來授課,並讓參與的學員也能操作實驗...許許多多我們原先沒有想過、或者不認為社群能辦到的事,都在 SL 發生了。過著幾年,如果 SL 變成了主流的網路介面,筆者也不會感到意外吧!


當然 SL 還不是所有人的極樂天堂。完全 3D 的圖形化介面,意味著對 CPU 、記憶體以及顯示卡的要求;而人人可上傳、連線使用的影音素材,更是對網路頻寬的嚴苛考驗。至於真實世界中層出不窮的搗蛋份子, SL 中當然也少不了。即便如此, SL 還是利多於弊的;真要弄清楚這到底是怎麼樣的一個世界,不妨還是註冊個免費帳號,親自體驗一下吧!


資料來源 :
http://mag.udn.com/mag/dc/storypage.jsp?f_ART_ID=४१५६३

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